▷ Las diferencias entre in, on y at en inglés (preposiciones) ✌️

Hello everyone! Como ya sabemos todos, el tema de las preposiciones en inglés es uno de los temas que más dolor de cabeza nos ocasiona. Hoy vamos a tratar el uso de las preposiciones “in”, “on” y “at”.

¿Qué es una preposición y como se usan? Diferencias en inglés y español.

Si atendemos a su definición según la RAE, una preposición es una categoría gramatical invariable que sirve para relacionar o unir otras palabras. Son palabras invariables (no tienen género ni número), y sirven para establecer relaciones entre las palabras.

En español tenemos un buen listado que ya conocemos (a, ante, bajo, cabe, con, contra, de, desde…). Podemos clasificar las preposiciones en varias categorías: lugar, tiempo, cause, finalidad, modo, compañía, instrumento, privación y oposición. Pero… ¿Por qué nos cuesta tanto utilizarlas en inglés de forma correcta? Puede que una de las principales razones sea que intentemos traducirlas de forma literal y, sin embargo, en muchos casos, su uso en inglés no coincide con su uso en español. Si a esto le añadimos la cantidad de excepciones que existen, podemos vernos inmersos en un entramado algo complejo. Por ejemplo: en español decimos que algo está en la mesa, dando por hecho que está encima de la mesa. Sin embargo, en inglés no decimos que algo está “in the table”, sino “on the table”.

¿Cuál es la diferencia y como se usa in , on y at en inglés?

A continuación, vamos a explicar las diferencias entre las preposiciones “in”, “on” y “at en inglés y vamos a poner algunos ejemplos para que se vea más claro. Para ello vamos a diferenciar tres usos que tanto “in”, como “on” y “at” tienen:

-Transportes

– Lugares/espacios/direcciones

– Tiempo

¿Cuándo utilizamos IN en inglés?

Generalmente, podemos decir que se utiliza cuando hablamos de espacios grandes o largos periodos de tiempo. “I am in a taxi”

Transportes. Lo usamos para vehículos que son privados y, por tanto, no tenemos que compartir con mucha gente. Por ejemplo: “a car, a taxi or a boat”. Por ejemplo: “get in the car”, o “we will go there in a boat”. Sin embargo, con la palabra “boat” también se puede utilizar “on”, ya que se trata de una excepción. Si se trata de un barco pequeño, de uso privado, utilizamos “in”. Sin embargo, si se trata de un barco grande, se utiliza “on”.

Lugares/espacios/direcciones. Utilizamos in cuando nos estamos refiriendo a terrenos o áreas muy extensas o grandes. Por ejemplo, cuando hablamos de ciudades, estados o países. (“Cities, states or countries”). Por ejemplo: “I am in New York” o “When I called her, she was in Madrid”.

Otro uso de esta preposición es para indicar el lugar de un objeto, cosa, persona. Se traduciría como: dentro de. Por ejemplo, en las frases: “The pen is in the box” o “the book is in the schoolbag”.

Tiempo.  Utilizamos “in” cuando hablamos de largos periodos de tiempo (meses, años, décadas o siglos). Por ejemplo: “The appointment will be in December”. En este caso nos estamos refiriendo a una cita que tendrá lugar en diciembre, sin especificar más detalles. Sin embargo, si quisiéramos especificar el día que tendrá lugar, tendríamos que utilizar la preposición “on”: The appointment will be on 20th December”.

¿Cuándo se utiliza ON en inglés?

Transportes. Utilizamos esta preposición para referirnos a vehículos de grandes dimensiones que se suelen compartir con bastante gente. Por ejemplo, los transportes públicos (“trains”, “buses”, “planes” …) Por ejemplo: “She was on the bus when her telephone rang”, “I am on the train”.

Sin embargo, con “bicycle” también la utilizamos, ya que se trata de una excepción.  

Lugares/espacios/direcciones. Usamos esta preposición cuando estamos hablando acerca de grandes áreas, pero de forma más específica que en el caso de “in”, por ejemplo, para hablar de ubicaciones a nivel de calle, carretera o avenida, pero sin especificar demasiado. Por ejemplo: “I will see you this afternoon on Park avenue”. “She lives on Baker Street in London”. Si quisiéramos especificar el número, el piso etc. Tendríamos que utilizar la preposición “at”, como veremos a continuación.

Tiempo. Se utiliza esta preposición cuando hablamos de días particulares, fechas y vacaciones o festividades. Por ejemplo: “See you on Monday!”, “The party will take place on Christmas day”. 

¿Cuándo usamos la preposición AT en inglés?

Esta preposición es, de las tres, la que se utiliza en espacios o tiempos más pequeños o cortos, es decir, para referirnos a ubicaciones o fracciones de tiempo específicos.

Transportes. Esta preposición no se utiliza cuando nos referimos a transportes o vehículos.

Lugares/espacios/direcciones. Utilizamos la preposición “at” para expresar ubicaciones muy específicas, por ejemplo, cuando hablamos de direcciones completas: “My shop is at 120 South Avenue in New York”, “I live at 25 Liverpool Street, in Cardiff”.

Tiempo. Utilizamos “at” cuando nos referimos a fracciones de tiempo específicos (horas + minutos). Por ejemplo: “The bus will arive at 10:45 am tomorrow”, “I’ll see you at 11.15 am, don’t be late!”.

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See you son!

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